Nonostante l’incuria del tempo e degli uomini, a Vastogirardi esistono ancora dei veri e propri “palazzotti”, dimore antiche di notevole pregio storico ed architettonico, appartenuti a famiglie benestanti, che facevano parte del cosiddetto “ceto nobiliare” del Paese. Alcuni proprietari infatti avevano acquisito il titolo di baroni ed erano possessori o proprietari di feudi rustici e di un numero cospicuo di pecore e bovini, oltre che di tutto l’armamentario occorrente all’industria armentizia ed alla transumanza. Si calcola che a Vastogirardi nella metà del XVIII secolo ci fossero fino a 36.000 pecore, una vera e propria industria (di pecore ed altri animali) i cui titolari esercitavano pubblica mercatura dei prodotti (lana, formaggi e carni) presso la piazza di Foggia.
I suddetti “palazzotti”, nei relievi (registri delle denunzie dei redditi), venivano denominati “case palazziate”, che presentano, con qualche variante, i medesimi elementi architettonici e strutturali. Il principale elemento di qualificazione formale è sicuramente la facciata principale, che propone un portale, in alcuni casi monumentale (casa Scocchera-Selvaggi), una cornice in pietra lavorata ed una serie di finestre o balconi con stipiti lavorati in pietra locale. La “casa palazziata” si erge su tre o anche quattro piani, in genere consistenti in uno scantinato, un piano terra, adibito a fondaco per le derrate, un piano nobile dotato di un saloncino per i ricevimenti ed un piano per le stanze da letto. Fino agli anni Cinquanta in alcune di queste case esisteva anche una cappella dove veniva celebrata messa dal sacerdote di famiglia (casa Scocchera-Selvaggi, casa Del Vecchio e casa Del Monaco). Una parte degli scantinati, il cui accesso era situato in genere sul lato posteriore o laterale della facciata principale, era adibita a stalla o scuderia per ospitare i cavalli riservati ai padroni.
Alcune di queste “case palazziate”, ai nostri giorni, non conservano più gli elementi stilistici ed architettonici (specialmente negli interni) che ne avevano, un tempo, esaltato la bellezza e l’importanza. I vari passaggi di proprietà a cui sono state nel tempo soggette hanno contribuito, alla luce anche di nuove esigenze abitative, a cambiare la destinazione d’uso degli antichi locali e quindi a modificarne integralmente o in parte la struttura originaria. Attualmente esistono ancora, almeno nella struttura muraria esterna, una decina di “case palazziate”, che elencheremo col nominativo degli antichi proprietari, le cui famiglie, in alcuni casi, sono andate del tutto estinte.
Casa Scocchera-Selvaggi (XVIII sec.)
La “casa palazziata” Scocchera-Selvaggi è la più conservata sia negli elementi architettonici esterni che negli interni. Realizzato da Ferdinando Fuga, allievo del Vanvitelli, il complesso palazziale, che sorge nella centralissima Piazza Umberto I, fa parte delle Dimore Storiche d’Italia ed è sottoposta ai vincoli di salvaguardia della Sovrintendenza per i Beni Storici e Culturali. Da una relazione storico-critica, scaturita dalle ricerche documentali dell’architetto Francesco Manfredi Selvaggi, si apprende quanto segue: “La facciata principale presenta, seguendo il gusto classicistico, una disarticolazione in fasce orizzontali e verticali con il piano superiore con balconi e un piano finestrato, e quello inferiore con semplici bucature; le aperture sono allineate fra loro. Al di sotto delle finestre vi sono delle feritoie che servivano a garantire la difesa della casa. Se questa facciata denuncia un gusto classicista, in linea con i revival ottocenteschi, si avverte, però, una contaminazione da altri stili architettonici nella mancanza di un rigoroso ossequio al principio della proporzione. Ad esempio, il maestoso portale sembra fuori scala rispetto alle altre componenti del prospetto; esso si caratterizza per la presenza di due colonne a tutto tondo con capitelli classici sui quali poggia un secondo ordine di colonne che individuano un’apertura con cornice in pietra finemente lavorata. La prima versione della casa deve essere precedente al 1744, quando in un atto notarile già compare la casa di “largo Piazza” di proprietà degli Scocchera, gli originari possessori di questo Palazzo. Nel 1785, sempre nell’archivio di questa famiglia, vi è una descrizione dettagliata dell’immobile: “Una casa palazziata di membri 4, cioè 2 superiori e 2 inferiori, sita dentro questa Terra nel luogo detto Piazza”; il documento riporta anche un elenco accurato di tutti gli ambienti. L’ala laterale comincia ad essere menzionata nel 1814 con la vendita da parte di un tal Cenci ai fratelli Scocchera della casa adiacente al Palazzo e alla Taverna del Duca che, quindi, doveva trovarsi nel sito dove avviene l’espansione laterale del Palazzo. Infine, nel 1839 gli Scocchera ottengono da un confinante la concessione del diritto a costruire un arco, da cui si accede ad un sottostante giardino. La fabbricazione del Palazzo può dirsi terminata nella prima metà del XIX secolo: il risultato finale delle varie mutazioni è quello di un Palazzo ad “L”, con due lati che costeggiano e delimitano Piazza Umberto I, uno che percorre Via Roma, l’ultimo che domina su Via Cavour. Un’altra appendice al Palazzo Selvaggi è il fabbricato della scuderia che forma un tutt’uno con il Palazzo dal quale è separato da una stretta asola. Un po’ come nelle case contadine in cui abitazione e rustico sono separati, così qui la dimora è distinta dai servizi. In effetti, il Palazzo non presenta cellule direttamente accessibili dalla piazza e, perciò, locali che abbiano ingressi separati da quelli dell’abitazione. L’esigenza di isolare i vani destinati ad usi, come il ricovero degli animali e delle derrate agricole, non agevolmente associabili alle attività domestiche, giustifica la costruzione di un volume autonomo specificamente destinato a questo scopo. La scuderia non è rapportabile, evidentemente, alle tipologie edilizie delle abitazioni, le quali sono in prevalenza standardizzate. La scuderia, invece, ha una tipologia necessariamente singolare; si trovano, con difficoltà, strutture simili che possano servire da esempio. Se si tiene conto che più l’edificio è specialistico meno sono stati gli edifici costruiti corrispondenti a quella particolare specializzazione e che la funzione scuderia è limitata solo alle dimore delle famiglie ricche le quali, è ovvio, erano poche, si può comprendere l’originalità di questo edificio. Si può parlare, in definitiva, di una sorta di “personalizzazione” del prodotto che si presenta come un’ampia sala voltata sovrapposta a un piano cantinato”. Il Palazzo è oggi abitato dagli eredi Selvaggi.

Casa De Lellis (XVII-XVIII sec.)
Situata in Via Margherita, all’imbocco di Piazza Umberto I, la casa conserva tutt’oggi l’originaria struttura esterna e nell’interno la scalinata ed il saloncino. Sulla chiave di volta del portale d’ingresso della casa è scolpita la seguente epigrafe:


“Hospes
quid fui nosti
quid sum vides
quid futura sim
contempla”,
la cui traduzione è la seguente:
“O ospite
ciò che fui lo sai
ciò che sono lo vedi
ciò che sarò contemplalo”
La casa è oggi abitata dagli eredi della famiglia De Lellis.

Casa Bonanni (XVIII-XIX sec.)
La casa, sita in Via Margherita, in prossimità della Chiesa di Maria S.S. delle Grazie, conserva pressoché integra la struttura esterna. Notevoli sono gli elementi ornamentali: il portale, i balconcini e le finestre. Ristrutturata negli interni, oggi è abitata dagli eredi.

 

Casa Cenci (XVIII-XIX sec.)
La casa presenta un maestoso portale dell’Ottocento. Ristrutturata integralmente anche nelle scuderie, le cui volte ed arcate sono di notevole fattura ed attualmente adibite ad abitazione, oggi è abitata in parte dagli eredi ed in parte venduta ad altre famiglie. Il Palazzo si sviluppa su Via Roma, a lato della casa Scocchera-Selvaggi; è dotata di un arco dalla cui scalinata sottostante si accede alle antiche scuderie.

 

Casa Di Rienzo (XVIII sec.)
La casa, sita in Via Cavour, conserva quasi integra la facciata principale, che presenta un portale monumentale di pietra locale finemente lavorata. Essendosi estinta la famiglia originaria, gli interni sono stati divisi tra diversi eredi; tuttavia, è ben conservato il saloncino dei ricevimenti al primo piano. La casa in passato è stata sede del Palazzo Municipale.

 

Casa Marracino (XVIII sec.)
Conserva quasi integri gli elementi esterni ed è ben mascherata una sopraelevazione che attualmente costituisce la mansarda. Anche gli interni sono più o meno gli stessi, dotati ancora di un bellissimo salone con volte a botte. Il Palazzo, sito in Via 7 Luglio a pochi passi dal Castello Medievale, attualmente è abitato dagli eredi.

 

Casa Del Vecchio-Scocchera (XVII-XVIII sec.)
La casa è sita tra Via Pasquala Salvucci e Via Teodorico Del Vecchio, all’interno di un’incantevole piazzetta nella parte più antica del Paese, ai piedi del Castello medievale. All’esterno conserva quasi tutti gli elementi architettonici originari e presenta un bel giardino a ridosso delle mura del Castello. Sebbene ristrutturati, anche gli interni mantengono integre le caratteristiche originarie di alcuni ambienti, come il grande salone dei ricevimenti. In epoca recente il Palazzo fu donato dagli Scocchera-Selvaggi all’E.C.A. (Ente Comunale Assistenza) per adibirlo ad asilo; attualmente è sede della Casa Famiglia.

Casa Del Monaco (XVIII sec.)
Situato in Via Giacomo Marracino, il Palazzo presentava una bellissima facciata in corrispondenza dell’ingresso principale, con portale monumentale in pietra finemente lavorata. La casa presenta altri ingressi in Via Teodorico del Vecchio, da cui si accedeva alle stalle, alla scuderia e ai fondaci. Inoltre, era dotata di un giardino e di una piccola cappella. Gli interni hanno subito profonde trasformazioni: la ripartizione della struttura e poi la vendita dei locali a diversi proprietari hanno alterato totalmente la sua originaria conformazione interna. In un relevio di fine Settecento del barone Felice Maria Del Monaco risultava: “in primis una casa consistente in ventiquattro membri, contigua a quella del quondam Gioacchino Del Monaco”. Seguiva l’elenco di tutte le stanze con le suppellettili, tra cui anche una biblioteca con l’elenco di alcuni tomi di vari autori e di notevole importanza.

Casa Scocchera (XIX sec.)
La facciata principale è stata totalmente ristrutturata in tutti gli elementi architettonici, ad eccezione del portale d’ingresso, scolpito con motivi floreali di notevole fattura. La casa, situata tra Via Mazzini e Piazza Vittorio Emanuele II, agli inizi del Novecento fu divisa dagli eredi in due parti; la parte ricadente interamente sulla piazza fu totalmente restaurata in stile Novecento: presenta un delizioso portoncino ed a lato l’ingresso alla farmacia, le cui scaffalature, lavorate da un artigiano del posto, sono di grande pregio.

 

 

 

Casa Palazziata della Corte di Giustizia (XII-XIII sec.)
La casa, situata in Via Pasquala Salvucci, nella parte più antica del centro storico denominata “arrét’a Côrte” (ovvero “dietro la Corte”), era adibita a sede della Corte di Giustizia. Un giudice designato dal Tribunale di Napoli, nel Settecento era denominato Luogotenente, vi amministrava la giustizia ordinaria. La struttura esterna, poco rimaneggiata, conserva sotto l’arco il maestoso portale. Fino ad una trentina di anni fa, la casa era dotata, per lo svolgimento delle udienze, di un ampio salone dominato da un monumentale camino in pietra locale. È facilmente immaginabile che in quel camino si accendesse un grande fuoco per rendere sopportabile il freddo nei rigidi inverni. Il Palazzo è di difficile datazione ma, considerando la sua posizione strategica, immediatamente a ridosso del Castello medievale, si può ipotizzare la sua costruzione intorno al XII-XIII secolo.